Recensione di Kendrick Lamar 'Mr. Morale & The Big Steppers'.

Negli ultimi cinque anni, Kendrick è diventato sempre più riservato agli occhi del pubblico. Il plauso di DANNAZIONE . gli è valso un Premio Pulitzer, rendendolo il primo rapper a ricevere lo stimato riconoscimento. Poi ha curato Black Panther: L'album – un'altra stella d'oro nel suo catalogo in crescita. Sembrava che Kendrick non potesse mancare, anche se avesse voluto. Nonostante tutti gli elogi che ha ricevuto nel corso degli anni, Mr. Morale e The Big Steppers è un testamento che c'è poca soddisfazione nella convalida esterna se viene a scapito della sua tranquillità.

“Ho passato qualcosa. 1855 giorni. Ho passato qualcosa', dice Kendrick con totale impassibilità sull'apertura dell'album, 'United In Grief'. Per ogni momento in cui il suo silenzio è stato criticato mentre scoppiava una controversia nella cultura, Kendrick Lamar affronta questi problemi a testa alta. Kendrick è militante su canzoni come 'N95' e 'Savior', dove affronta l'ipocrisia del capitalismo e dell'attivismo performativo negli ultimi due anni della pandemia. Kendrick si fa beffe della correttezza politica, ma non come mezzo di ribellione o di essere spigoloso. Che si tratti della divisione dei mandati delle maschere, del vaccino o delle disuguaglianze sistemiche, c'è una rete di sicurezza di opinioni che molti temono di andare contro. In tutto il progetto, Kendrick sostiene che l'attuale status quo sta bloccando le conversazioni critiche che alla fine possono portare alla guarigione personale e sociale. Allo stesso tempo, mette in parallelo come la censura e la cultura dell'annullamento abbiano revocato la licenza poetica a molti artisti. Kendrick è disposto a lottare per questo.

La cura di sé e la guarigione sono le forze centrali dello sforzo del doppio disco. Le sue osservazioni su razza, sessualità, spiritualità e ruoli di genere sono accuratamente intrecciate insieme come una sessione di terapia di un'ora e 18 minuti. Mr. Morale e The Big Steppers offre una visione inquietante della vita personale altrimenti protetta di Kendrick, catturando gli alti e bassi della sua celebrità attraverso la dicotomia tra Kendrick Lamar il rapper , e Kendrick Lamar la persona. Mr. Morale e The Big Steppers combina la densità di Per Pimpare Una Farfalla , la narrazione autobiografica di bravo ragazzo, m.A.A.d città, la fluidità di DANNAZIONE ., e il commento sociale di Sezione.80 per formare l'album più personale di Kendrick fino ad oggi, così come il suo più impegnativo. La copertina del progetto dice altrettanto con la fidanzata di Kendrick, Whitney Alford, che tiene in braccio il loro figlio appena nato e Kendrick che porta la figlia primogenita con una corona di spine tempestata di diamanti in testa e una pistola nascosta dietro i pantaloni. Sono le voci di Whitney e della loro figlia durante il progetto che spiegano l'urgenza di Kendrick che si prende cura della sua vita familiare prima di ogni altra cosa.



Essendo lui stesso padre, c'è la necessità intrinseca di proteggere la sua famiglia che va oltre le minacce immediate che derivano dall'allevare bambini neri in America. SU ' Padre Tempo” ft. Samfa , Kendrick si tuffa alla radice delle sue insicurezze e di come ciò derivi da una relazione emotivamente vacante con suo padre. Whitney dice: 'Hai davvero bisogno di una terapia', prima che Kendrick respinga rapidamente il suggerimento. 'I veri negri non hanno bisogno di terapia', scherza prima che Whitney lo spinga a chiamare Eckhart Tolle, un autore di auto-aiuto la cui voce si sente attraverso l'album. La produzione, curata da Grandmaster Vic, Duval Timothy, BÄ“kon, DJ Dahi, Beach Noise & Sounwave, è calda e nostalgica, consentendo a Kendrick di divulgare appieno le esperienze dell'infanzia che inevitabilmente hanno informato la sua visione del mondo e le relazioni che ha con le donne. Ed estende questo sentimento a coloro che non sono cresciuti con un padre nella loro vita nella speranza che possano avere i propri momenti di realizzazione per il miglioramento dei propri figli.

'Father Time' è uno dei tanti momenti del progetto in cui Kendrick affronta la mascolinità tossica come un'arma a doppio taglio. La straordinaria performance di Taylor Paige in 'We Cry Together' scava ancora più a fondo nella radice della mascolinità tossica. Mentre 'Father Time' ha esplorato lo standard sociale che impedisce agli uomini di mostrare qualsiasi vulnerabilità, 'We Cry Together' produce una rappresentazione realistica di una disputa domestica dal punto di vista sia di un uomo che di una donna. 'Questo è come suona il mondo', ha detto prima Whitney Alchimista La straziante produzione di pianoforte carica di colpi. Il dolore di Taylour Paige è accolto dalla deviazione di Kendrick mentre ogni piatto insulta cavernosi. Il risultato finale, tuttavia, è il ritorno al ciclo dell'abuso in cui la gratificazione fisica è una soluzione temporanea a problemi profondamente radicati.

'Smettila di ballare il tip tap durante la conversazione', dice Whitney alla fine di 'We Cry Together'. Questa è la dichiarazione tematica dell'album, accompagnata dal vero tip tap di Freddie e Teddie Tisdale adolescenziali. Le voci di Whitney Alford ed Eckhart Tolle consentono transizioni senza interruzioni tra le canzoni, ma Kendrick usa anche la voce come strumento per guidare la produzione. La produzione di “Rich Spirit” e “Mr. Morale' ft. Tanne Leone si affida molto a campioni vocali per bop infettivi. Kodak nero La voce di 's rimane anche un aspetto fondamentale dell'album. Ha intrecciato il progetto sull'introduzione di 'Worldwide Steppers', 'Rich Spirit - Interlude' e 'Silent Hill', dove offre una sua strofa. Kodak Black è un talento generazionale la cui influenza non può essere negata, nonostante le controversie che circondano il suo nome. C'è redenzione per qualcuno come Kodak, la cui carriera è stata costellata da periodi di detenzione, accuse di aggressioni sessuali e un allineamento politico con Donald Trump? 'Mi piace quando sono pro-nero ma sono più Kodak Black', Kendrick rap su 'Savior', tracciando i parallelismi tra gli ambienti in cui lui e Kodak Black sono cresciuti. La linea, in particolare, i s una forte indicazione della posizione di Kendrick sull'argomento 'cancella la cultura', ma è giusto pensare che la presenza di Kodak sia contraddittoria rispetto a un album dedicato alla cura di sé e alla guarigione.

In 'Auntie Diaries', Kendrick riflette sul suo viaggio per liberare il suo stato mentale omofobico e transfobico, soprattutto perché influenza profondamente la sua stessa linea di sangue. A seguito di controversie con artisti come Boosie e Da Baby , la responsabilità di Kendrick è un severo promemoria di come la transfobia e l'omofobia abbiano un impatto più profondo al di là di coloro che si identificano come LGBTQ+. Essere in grado di destigmatizzare i mali sociali della discriminazione significa sfidare le norme che hanno permesso loro di esistere in primo luogo. Tuttavia, l'uso palese e ripetitivo della parola F da parte di Kendrick sembra superfluo dopo la prima volta.

Le conversazioni che sono le più difficili da avere sono anche le più necessarie. E negli ultimi cinque anni da quando Kendrick Lamar è stato rilasciato DANNAZIONE ., correttezza politica, cultura dell'annullamento e schiacciante sensibilità – su entrambi gli estremi dello spettro politico – hanno portato a boicottaggi e interessi corporativi nel bene della “solidarietà” e dell'“attivismo” che non ha nulla a che vedere con il falso. In mezzo a tutto questo, una legione di fan del rap si è chiesto: dove si trova Kendrick? Nel suo ultimo album, Kendrick risponde direttamente alle questioni sociali che hanno aperto il dialogo sui ruoli di genere, la sessualità e la razza e su come ciascuno di questi argomenti si intreccia tra loro. Mr. Morale e i grandi stepper è un riassunto in due dischi di conversazioni online che hanno trasformato Twitter in un pozzo nero di pensieri. Ma al centro di queste conversazioni ci sono le esperienze di persone reali, una delle quali è proprio Kendrick Lamar.