Kofi non vuole essere messo in una scatola

Da promettente atleta per il Team Canada a uno dei nuovi artisti più eccitanti di Toronto, il passaggio di Kofi alla musica inizialmente sembrava ambizioso. Quando ha abbandonato il suo promettente futuro nello sport, le persone a lui più vicine erano incerte su come sarebbe andato a finire. C'era una rete di sicurezza nel giocare a pallavolo ad alto livello. Tuttavia, il suo cuore non era del tutto coinvolto.

'Quando ho detto a tutti, 'no, voglio fare musica, non voglio farlo', tutti dicevano, 'Non lo so. Stai un po' buttando via qualcosa. Cosa fai? Perché lo stai facendo?'' Ha ricordato durante una chiamata Zoom con HNHH. La sua risposta? 'Perché no?'

'Se c'è qualcosa a cui vuoi dedicare la tua vita, non ascoltare nessun altro', ha continuato.




Karim è sull'isola

Negli ultimi tre anni, Kofi ha incanalato il dubbio che ha dovuto affrontare per sfidare se stesso ancora di più. Tre anni dopo l'uscita di Storia della mia vita tramite Red Bull Records, il suo secondo album, Perché no? coglie la sua maturità e la sua progressione come artista. Ha lavorato meticolosamente allo sforzo di 12 canzoni e la crescita è evidente. Canzoni come 'Bé Bé' si immergono ancora più a fondo nella sua sensibilità pop, ma sono canzoni come 'DJ' e 'On Me' che offrono alcuni dei suoi autori più potenti fino ad oggi.

'Mi mantengo solo a uno standard elevato', ha detto. “Quando sei nuovo e vedi un certo successo, pensi solo di essere il migliore. All'inizio ero una testa grossa. Sto dicendo tutte queste cose e penso che sia bello, ma nelle canzoni successive come 'DJ' e 'On Me', parlo per metafore e quelle sono quelle che penso tu possa vedere la vera crescita. Immagino sia il tema principale di questo corpus di lavori. Fondamentalmente, solo crescita. Puoi vedere l'evoluzione della scrittura, della produzione, di tutto.

Kofi sta emergendo in prima linea nella scena musicale esplosiva di Toronto, che ha guadagnato ancora più importanza negli ultimi anni. Mentre agli artisti piace Kardinal Offfishall , Drake , Il fine settimana , e Tory Lanez hanno svolto un ruolo significativo nell'amplificare le voci a Toronto, la parte di Kofi di una nuova classe di artisti che porta la torcia.

Abbiamo incontrato Kofi prima del rilascio di Perché no? per discutere del progetto, della crescita, dell'impatto di The Weeknd, Drake, Tory Lanez e altro ancora.

[Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza]


Karim è sull'isola

HNHH: Qual è il significato del titolo dell'album?

Kofi: Quindi, il mio background: ho fatto musica per tutta la vita, ma quello per cui la gente mi conosceva è che giocavo a pallavolo ad alto livello. Ho giocato all'UCLA e ho giocato nel Team Canada. Quando ho detto a tutti 'no, voglio fare musica, non voglio farlo', tutti hanno detto 'non lo so'. Stai un po' buttando via qualcosa. Cosa fai? Perché lo stai facendo?’ Sai, Perché no . Sfida sempre lo status quo. Se c'è qualcosa a cui vuoi dedicare la tua vita, non ascoltare nessun altro.

Quali parallelismi vedi nei dubbi che hai affrontato come atleta e come musicista?

Voglio dire, provo solo a lavorarci sopra. Sono decisamente molto più nuovo di questa roba musicale di quanto non fossi nella pallavolo. Sto ancora cercando di risolverli. Sto ancora cercando di capirli. Ci sono molte cose con l'etica del lavoro e la disciplina che deriva dall'essere un atleta, questo aiuta. Queste abilità sono super trasferibili.

Un punto in cui sono diversi è che lo sport è obiettivo. O è buono o cattivo. Si vince o si perde. La musica è tutta soggettiva. Dipende tutto dall'ascoltatore. Non è così in bianco e nero.

Quale pensi sia la chiave per superare quelle voci che dubitano di te?

Penso che sia solo per rimanere concentrato su dove voglio andare. Ci saranno sempre delle distrazioni. Ci saranno sempre dei dubbiosi, ma se so che devo lavorare per portare la mia musica dove voglio, e sono felice del prodotto, non mi importerebbe davvero di quello che dicono le persone che non mi supportano.

La produzione suona molto più vibrante che su Storia della mia vita . Potresti dirmi come la produzione riflette dove ti trovi nella tua vita in questo momento?

Ci ho lavorato negli ultimi 3 anni, quindi puoi sicuramente dire la progressione nella produzione dalle canzoni che ho fatto anni fa alle canzoni da adesso. Non lo so. Le canzoni ora, penso che siano decisamente molto più pulite. Sono abbastanza sicuro di aver prodotto più della metà delle canzoni degli album. È una storia di dove mi trovavo e un viaggio dove sono

Per il tuo ultimo progetto, ne hai prodotto la maggior parte anche tu?

Di solito, finisce per essere intorno al 50/50. Non miro a produrre cose da solo o viceversa, ma di solito finisce intorno al 50/50.

Potrebbe essere il mio modo preferito di lavorare. So sostanzialmente da dove voglio iniziare. Se ho intenzione di lavorare con un produttore, non ha davvero senso per me a meno che non portino in tavola qualcosa che non posso fare da solo. Ci sono molte cose che non posso fare da solo quando si tratta di produzione o so che sarebbe meglio se qualcun altro lo facesse, quindi mi piace collaborare. Quindi per 'On Me', ho iniziato l'idea, poi Catch22 l'ha prodotta e poi l'ho trasformata in una canzone completa.

C'è un'enorme influenza Afrobeats sulla tua musica e si vede ancora di più in questo progetto. Da dove viene questa influenza per te?

Sono ghanese. Crescendo, mio ​​padre suona sempre musica ghanese. Afrobeats, com'è ora, è una cosa nuova. Suonava sempre i vecchi GOATs come Fela e tutti quei ragazzi. Quindi immagino che la mia introduzione alla musica sia stata la musica classica. Stavo suonando il piano. Ne sono uscito un po'. Quando sono tornato alla musica, c'erano solo lezioni di batteria gratuite organizzate dalla città. Come la batteria africana. Djembe. Insegnato da questo ragazzo di nome Kenneth. Ho imparato tutte le basi e gli elementi costitutivi di quello che ora è Afrobeats, i ritmi. Da lì, un po' attingo da lì. Dovevo andare a dirgli: 'Guarda, questo è quello che sto facendo ora e apprezzo tutte le lezioni gratuite che mi dai.'

Come reagiscono alla direzione in cui stai andando musicalmente?

Penso che sia ancora un po' prima. Penso che inizierò a sorprendere molte persone. Ci sono molte persone che non sanno che ho avuto una formazione classica [in] lettura e scrittura di musica prima che facessi solo rap. Quindi, inizierò ad attingere molto di più da questo e ad aggiungere un po' di vera musicalità alla musica, cosa che ho fatto un po' in questo album, in 'DJ', in 'On Me'. Spero che gli piaccia.

La calligrafia è proprio alla pari con la musicalità. Da dove vengono le tue capacità di scrittura?

Penso che la mia scrittura sia solo... non lo so. Sono sempre stato terribile a lezione di inglese. Mi mantengo solo ad uno standard elevato. Ci sono molte volte in cui scriverò una canzone o farò sessioni con i produttori e faccio fatica a scrivere perché so scrivere qualcosa, sarà bello ma se non è di quel livello mi farà pensare, 'wow.' La canzone deve avere perfettamente senso. Non posso dire solo un mucchio di cose. Ci deve essere una ragione e un punto a cui sto parlando. Cerco di mantenermi su uno standard più alto in questo modo e immagino che questo si manifesti nella scrittura.

In che modo pensi che questo parli della qualità di questo progetto in particolare?

Ebbene, questo progetto in realtà sono io che lo trovo. Non penso di essere sempre stato così straordinario, non dicendo che sono fantastico in questo. Non credo di essere sempre stato così bravo ad avere uno standard così alto. È come qualsiasi cosa. Quando sei nuovo e vedi un certo successo, pensi solo di essere il migliore. All'inizio avevo una testa grossa. Sto dicendo tutte queste cose e penso che sia bello, ma le canzoni successive come 'DJ' e 'On Me', sto parlando per metafore e quelle sono quelle che penso tu possa vedere la vera crescita. Immagino che sia il tema principale di questo corpus di lavori. Fondamentalmente, solo crescita. Puoi vedere l'evoluzione della scrittura, della produzione, di tutto.


Karim Adada

Parli molto di crescita e maturità in questo progetto. Qual è la sfida più grande che hai dovuto superare negli ultimi tre anni per realizzare questo progetto?

Oh amico, ce ne sono stati molti. È stata una strada rocciosa. Alti e bassi. Tenere un progetto per tre anni non è facile per nessun artista. Adattarsi alla vita dopo il college non è facile per nessun artista. Passaggio da tutto ciò che è stato curato per te, perché ero un atleta, tutto è stato pagato. Per, sai,  trovare la tua strada. C'è stato sicuramente molto e ho molto di cui parlare. Questo tipo si incontra in 'Story Of My Life 2'.

Come è nato “Story Of My Life 2”?

Quindi, quella canzone. Per qualche ragione, continuavo a sentire un loop di pianoforte nella mia testa. Quindi un giorno mi sono seduto al pianoforte e ho pensato, 'va bene, fammi registrare questo.' Ho suonato il piano e poi ho iniziato a scrivere, raccontando la mia vita, crescendo e dove penso di essere ora .

Il suono di Toronto sta prosperando oltre il Canada. Come pensi Perché no contribuisce alla crescita sonora di Toronto quando tutti gli occhi sono puntati sulla città?

Penso che espanda definitivamente l'idea che un rapper di cappuccio sia un rapper di cappuccio. L'anno scorso, stavo facendo un sacco di cose in quello spazio. Quest'anno esco con canzoni R&B complete. Brani R'n'B ben prodotti. Canzoni afrobeat complete e ben prodotte. Anche le canzoni pop, immagino, con 'Bé Bé'. Spero che mostri alla gente come, non essere messo in una scatola. Continua a fare quello che fai e se lo ami e ami passare il tuo tempo a farlo, si incontrerà e si connetterà con i tuoi fan.

Quali sono i tuoi pensieri personali sulla scena di Toronto in questo momento?

Voglio dire, essendo di Toronto e, immagino un orgoglioso Torontonian, lo adoro. Penso che ciò che l'ultima generazione di artisti ha fatto per la città sia sorprendente. Quello che Drake, Tory Lanez e The Weeknd continuano a fare. Sta solo costruendo sui gradini che [Kardinal Offfishall] ha fatto ai tempi. Quindi sì, sono entusiasta di vedere la prossima evoluzione.

Qual è la tua canzone preferita Perché no ?

Bella questa. Amo il modo in cui suona 'On Me' e amo il crollo del piano in esso. Ma amo anche 'DJ' da una prospettiva [lirica].

Potresti dirmi qualcosa in più a riguardo? Dal lato paroliere delle cose. Perché ti piace così tanto quella canzone?

Mi sono sempre piaciute le canzoni in cui parli di una cosa nell'intera canzone, ma la canzone chiaramente non parla di ciò di cui stai parlando. Quindi è sicuramente un significato più profondo. Per tutta la canzone, sto parlando di un DJ a una festa, ma non sto davvero parlando di un DJ a una festa se ci leggi davvero. Sto parlando più di una ragazza e fondamentalmente, dammi una possibilità, senza dirlo.

È stata una canzone difficile da scrivere per te?

A volte, quando mi viene l'idea, scorre e basta. Di solito, se lo forzo, non sarà dove voglio che sia. Non sarà del livello che voglio che sia. Quella canzone in qualche modo scorreva. Una volta che ho avuto l'idea, sono tipo, 'oh ok, è facile. Scrivo solo questa storia e non riguarderà quello.'

Perché no include funzionalità di Noodah05 e Pisceze. Hai appena lavorato con 2KBaby ma Pisceze è l'unico film di Toronto, se non sbaglio. Perché era importante andare oltre i collaboratori di Toronto?

Perché per quanto Toronto sia un ottimo posto per la musica, non ti prendono davvero in giro finché le persone fuori città non ti prendono in giro quando si tratta di R&B. Se è rap da quartiere, ti prendono in giro se sei sul Jane e conoscono i pettegolezzi dell'insider. Quando si tratta di R&B e di cosa sto cercando di fare, non è proprio il mio mercato. Quindi sto cercando di costruire fuori città e proverò sicuramente a costruire in città.

Ho letto un'intervista in cui hai menzionato che Drake ti ha lasciato in lettura. Drake ha mai risposto al DM da allora?

La cosa divertente di Drake è che risponde ogni volta che non gli parlo di musica. Ma se si tratta di musica, non risponderà mai. In realtà, una volta mi ha risposto sulla musica. Ero tipo, 'Ti darò 100 bande in contanti negli Stati Uniti in questo momento. Lo lascerò alla tua porta per un film.' E lui è proprio come un 'no' [ride]. È come se non prendo soldi per le funzionalità.

Come ci si sente a ottenere quel riconoscimento dai migliori cani della città?

Voglio dire, è bello. È decisamente bello. Cerco di non cercare dispense, però, o cercare co-firme tanto quanto concentrarmi sulla mia base di fan e concentrarmi su quello che sto facendo. Questo è l'unico modo per creare rispetto, per costruire te stesso, capisci cosa intendo?

Domanda finale, cosa hai pianificato per il resto del 2022 dopo la caduta di questo progetto?

Bene, il mio prossimo album è come, fatto. Quindi forse un altro progetto. Un paio di singoli, e poi un altro progetto, ma sì, sono pronto per partire.